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SpaceX, la firma espacial del magnate Elon Musk, lanzará un satélite argentino

Se trata del Saocom 1B, uno de los proyectos más ambiciosos creados en el país. ¿Cuándo será el evento?

07 de Julio 2020
SpaceX, la firma espacial del magnate Elon Musk, lanzará un satélite argentino

La pandemia global de coronavirus COVID-19 puso en jaque a miles de empresas y proyectos alrededor del planeta.

Uno de  ellos fue el lanzamiento del satélite argentino SAOCOM 1B, que debió postergar su partida a raíz de la pandemia.

No obstante, pese al complicado contexto, se estima que uno de los proyectos argentinos más ambiciosos de los últimos años finalmente se despedirá de la Tierra a fines de julio.

Finalmente, el lanzador del satélite será Falcon 9, de la empresa SpaceX –creada por el magnate Elon Musk- la encargada de llevar adelante la operación, desde la ciudad estadounidense de Cabo Cañaveral.

Los ingenieros argentinos que viajarán a los Estados Unidos cumplirán una estricta cuarentena hasta el próximo domingo 12 de julio.

Luego, para ingresar a las instalaciones de SpaceX, deberán haber realizado dos Test PCR con resultados negativos.

Nueva campaña

El Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación anunció que la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) alista la nueva campaña de lanzamiento del satélite de observación argentino SAOCOM 1B.

El lanzamiento del satélite fue pospuesto en marzo pasado por el establecimiento de la cuarentena, dispuesta por el Gobierno a raíz de la pandemia de COVID-19.}

La nueva campaña contempla realizar la puesta en órbita del satélite argentino a fines de julio, en una ventana de oportunidades de lanzamiento que van entre el 25 y el 30 de julio, desde las facilidades de la empresa SpaceX en Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos.

La delegación técnica argentina responsable de la campaña de lanzamiento partió el viernes pasado hacia los Estados Unidos, en un vuelo de Aerolíneas Argentinas.

La delegación estuvo integrada por el director Ejecutivo y Técnico de la CONAE, Raúl Kulichevsky, y cinco profesionales del organismo junto al representante de la Gerencia General de INVAP, Guillermo Benito, y 11 profesionales de esa empresa.

Todos conformarán el equipo que trabajará en la etapa de ensayos y pruebas del satélite previas a su lanzamiento. Luego se ocuparán de controlar el satélite durante el lanzamiento, en la sede de SpaceX.

El lunes 13 de julio se iniciará la campaña de lanzamiento del SAOCOM 1B. A partir de esa fecha, se llevarán a cabo pruebas de funcionamiento y estado de salud del satélite, así como operaciones de integración y encapsulado dentro de la cofia del lanzador Falcon 9.

De esta forma, la fecha de lanzamiento se dará dentro de la ventana de oportunidades que van entre el 25 y el 30 de julio.

Además del equipo de la CONAE e INVAP presente en los Estados Unidos, la campaña de lanzamiento se completa con tres equipos de profesionales en la Argentina, que estarán en la Ciudad de Buenos Aires y en las provincias de Córdoba y Río Negro.

Desde el Centro de Control de Misión ubicado en el Centro Espacial Teófilo Tabanera, de la CONAE, en Falda del Carmen, Córdoba, se realizará el monitoreo constante del satélite.

En ese lugar se recibirán sus primeras señales de vida en el espacio y se chequeará todas las variables con el apoyo de los equipos apostados en dos salas de soporte, en la sede de la CONAE de Buenos Aires y en la sede de INVAP, en Bariloche.

Los pasos siguientes

Las actividades se extenderán a lo largo de las siguientes jornadas, para realizar, con comandos a distancia, las operaciones de despliegue de la enorme antena radar SAR de 35 metros cuadrados.

El satélite SAOCOM 1B, junto con el SAOCOM 1A, conforman la Misión SAOCOM. Ambos fueron desarrollados y fabricados en el país por la CONAE junto con la empresa INVAP, contratista principal del proyecto, la firma pública VENG, la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) y el Laboratorio GEMA de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), entre otras 80 empresas de tecnología e instituciones del sistema científico tecnológico del país.

Además, el proyecto contó con la colaboración de la Agencia Espacial Italiana (ASI).

La Misión SAOCOM llevará al espacio una compleja tecnología de observación de la Tierra, que representa una importante mejora respecto de los sensores ópticos usuales. Se trata de un instrumento activo que consiste en un Radar de Apertura Sintética (SAR, por su sigla en inglés de Synthetic Aperture Radar), que trabaja en la porción de las microondas en banda L del espectro electromagnético.

Los satélites SAOCOM fueron especialmente diseñados para detectar la humedad del suelo y obtener información de la superficie terrestre en cualquier condición meteorológica u hora del día.

Esto es posible porque las microondas del radar son capaces de atravesar las nubes y “ver” aunque esté nublado, tanto de día como de noche.

Estas características hacen que los SAOCOM sean útiles para prevenir, monitorear, mitigar y evaluar catástrofes naturales o antrópicas.

Por otro lado, mediante un convenio de colaboración entre el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria y la CONAE, la información brindada por la Misión SAOCOM sobre humedad de suelo ayudará a que los productores sepan cuál es el mejor momento para la siembra, fertilización y riego, en cultivos como soja, maíz, trigo y girasol.

Asimismo, brindará soporte en relación al uso de productos químicos para el control de enfermedades en cultivos, en particular para la fusariosis en el trigo.

Un aporte no menor para el sector agropecuario lo constituye el pronóstico de inundaciones, que también aporta la misión SAOCOM, desarrollado en el marco de la cooperación entre el Instituto Nacional del Agua (INA) y la CONAE.

Cuidados a partir del COVID-19

Tanto el equipo de CONAE e INVAP por medio de sus Departamentos de Seguridad e Higiene, crearon un protocolo específico de medidas de seguridad preventivas para el COVID-19, en el que se tiene en cuenta todas las etapas de la campaña, desde la salida de cada integrante del equipo hacia el sitio de lanzamiento, y su regreso a la Argentina.

Asimismo, como parte del equipo viaja un responsable de seguridad e higiene exclusivamente para el control de la aplicación del protocolo implementado para esta misión, y el cuidado de los integrantes del equipo y su salud.

El lunes 29 y el martes 30 de junio fueron testeados por PCR para COVID 19 y los resultados dieron negativos.

Los ingenieros argentinos viajaron con seguro médico, equipo de protección personal (EPP) COVID-19, y un protocolo de medidas preventivas.



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