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¿Guerra con Amazon? Galperin apura u$s 716 M en inversiones en Brasil y mira de lejos Argentina

El gerente de MercadoLibre en Brasil anunció que en 2021 superarán los US$ 716 millones ya invertidos en el país.

15 de Octubre 2020
¿Guerra con Amazon? Galperin apura u$s 716 M en inversiones en Brasil y mira de lejos Argentina

MercadoLibre abrió un tercer centro de almacenamiento y distribución en Brasil el pasado mes de agosto. El nuevo centro de almacenamiento ocupa 3.5 hectáreas y está ubicado en Bahía. La apertura es parte de un plan de expansión en la red logística de la empresa. Este año, MercadoLibre invirtió US$ 716 millones en el país y planean superar el récord en 2021, así lo anunció Fernando Yunes, gerente de MercadoLibre en Brasil. Desde 2019, Brasil representa más del 60% de la facturación de la compañía.

MercadoLibre es la empresa de comercio electrónico y servicios fintech más grande de América latina y uno de los marketplaces más visitados del mundo. Con más de 63 millones de usuarios activos y 13.058 empleados en 18 países, está revolucionando la forma de comprar, vender y pagar y también la forma de trabajar, según la consultora Great Places to Work, quien reconoció a MercadoLibre como uno de los mejores lugares para trabajar en el mundo.

La inversión en Brasil será destinada a afianzar la estrategia logística; ampliar las operaciones de fulfillment y la oferta de productos. “Acabamos de comenzar a planificar las inversiones para 2021 y queremos que sean más altas que las de este año”, afirmó Yunes. La compañía reforzará sus canales logísticos en Brasil para entregar el 75% de sus productos dentro de las 48 horas posteriores a la realización del pedido.

“Ha habido un cambio estructural en el mercado y es poco probable que el comportamiento de los clientes vuelva a ser el que era antes de la pandemia. Las ventas semanales de MercadoLibre aumentaron un 74% este año en comparación a 2019”, aseguró el gerente. Actualmente, MercadoLibre cotiza en US$ 61.000 millones.

Por la pandemia, la empresa argentina de ecommerce se convirtió en el sitio preferido de los brasileros, dejando a Amazon en segundo lugar. Las visitas diarias en el sitio de MercadoLibre Brasil alcanzaron un nuevo pico: 41 millones de personas aproximadamente visitan la página todos los días.

La compañía fue una de las grandes ganadoras de la cuarentena, al capitalizar los nuevos hábitos de consumo a partir de las medidas de aislamiento dispuestas en diferentes países de la región para frenar la expansión del coronavirus. En el primer trimestre del año, según los números presentados, MercadoPago procesó pagos por US$ 8.094,5 millones, cifra que marcó un incremento exponencial de 43,5% en dólares y de 82,2% en moneda constante en comparación con el mismo lapso de 2019. El resultado se obtuvo tras concretarse 290,7 millones de transacciones, cifra que representó un aumento interanual del 102,0%. 

Según datos internos de Mercado Libre, la empresa constató 5 mil millones nuevos compradores y un crecimiento del 45% en comparación al año pasado. Se registraron 2.6 millones nuevos compradores en Brasil, es decir, un 28% de crecimiento. Para cumplir con la creciente demanda fueron contratados al menos 500 empleados en el nuevo centro de almacenamiento y distribución de Bahía.

Desde que abrieron el tercer centro de distribución en Bahía, la compañía busca abrir un cuarto centro en el sur del país. “Pronto agregaremos dos de las cadenas de farmacias más grandes de Brasil a la plataforma”, reveló Yunes y se negó a nombrarlas. “No estamos buscando oportunidades de fusiones y adquisiciones, pero eso no significa que no pueda suceder”, confesó.

“Brasil es el principal país en cantidad. Más de la mitad de las ventas ocurren en ese país”, sostuvo Stelleo Tolda, vicepresidente senior y presidente de Operaciones de MercadoLibre. La mejora del rendimiento de MercadoLibre se apalancó en dos claves puntuales: el buen andar de la billetera virtual MercadoPago y la plataforma de Envíos Inmediatos.

En 2018, “Mercado Livre” se apoderó de la cadena brasileña Lojas SA y el minorista francés Guichard-Perrachon SA. Ese mismo año, ML abarcó el 15% del mercado. Si bien los números finales de Mercado Libre reflejarán el impacto de la pandemia –sobre todo los del próximo trimestre-, se estima que el envío inmediato de sus ventas online durante la cuarentena y el uso de su sistema de pagos electrónicos –que evita el contacto físico- continuarán potenciando su negocio.

Mercado Envíos (o Envíos inmediatos) fue clave para el crecimiento de Mercado Libre en Brasil: el 55% de los artículos vendidos se entregaron en un plazo máximo de 48 hrs. Al mismo tiempo, Mercado Libre en Brasil entrega líneas de financiamiento para vendedores dentro de la plataforma y de Mercado Pago: entregaron más de 600 mil millones de reales.

Según un reporte de Statista, MercadoLibre generó en el segundo trimestre de 2020 US$ 465,3 millones en ingresos netos en Brasil en comparación al año anterior en el que ingresaron US$ 340,9 millones. En 2019, casi dos tercios de los ingresos netos de Mercado Libre se generaron en Brasil.

A medida que se intensifica la competencia de empresas como Amazon.com Inc., y de minoristas locales como Revista Luiza SA y B2W Cia Digital, MercadoLibre está defendiendo su cuota de mercado de alrededor del 33% y quiere que los clientes dependan más de sus servicios para las compras diarias y las soluciones de pago, aseguró el director de operaciones de la compañía Stelleo Tolda. Marcos Galperin planea invertir especialmente en el sector financiero y de logística en Brasil.

MercadoLibre anunció en junio su plan de contrataciones para lo que resta del 2020: más de 5.000 personas se sumarán al equipo en toda la región. Según informó la empresa, se prevé la incorporación de más de 5.000 personas entre junio y diciembre, sólo considerando puestos nuevos. El 70% de esas posiciones serán para los Centros de Almacenamiento ubicados en toda la región y cuyo funcionamiento es clave para acompañar la demanda y brindar la mejor experiencia a los usuarios. Del total de personas a incorporar, el 45% estará en Brasil, el 25% en Argentina y el 25% México. Esto se suma a los 1.400 colaboradores que ya se incorporaron al equipo en los primeros cinco meses del año.

El otro perfil destacado del plan de contrataciones es el de especialistas en IT en diversas ramas, donde se prevé sumar casi 400 personas más. Un tercio de estas posiciones serán cubiertas en Colombia, y también están planificadas nuevas incorporaciones a los equipos de Argentina, Brasil y Uruguay, donde la empresa ya cuenta con centros de desarrollo tecnológico. "Las áreas de atención al cliente y otras unidades de negocios y administración también prevén expansiones, aunque menores en proporción", confirmaron desde la empresa en un comunicado.



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